La Nación hace aguas en San Patricio

Los redactores de La Nación no se ponen de acuerdo. La redacción online afirma que la lluvia no opacó (acción de quitar color) a los festejos de San Patricio, mientras que los de impresa explican que la tormenta les quitó color (es decir, opacó).

El final de DeRemate

Hace unas semanas, el último bastión de DeRemate fue comprado por U$D 40 millones el que fue durante 6 años su principal competidor. En noviembre de 2005, MercadoLibre había adquirido la totalidad del sitio a excepción de sus operaciones en Argentina y Chile, las más rentables para la empresa, que quedaron en posesión de DRIDCO, la empresa de contenidos web del diario argentino La Nación. Asimismo adquirió DeReto, la marca utilizada por DeRemate a partir del 2006 para el lanzamiento de sus operaciones en Mexico y Colombia.

DeRemate era hasta entonces el segundo sitio de e-commerce en la región, y a muchos les atraía su política de no cobro por publicación, por lo cual era utilizado por usuarios con mucho inventario que quizás no era vendido en cada publicación. MercadoLibre, por el contrario, adquirido en parte por eBay, cobraba un porcentaje, no solo por venta o destaque del producto, sino también por su publicación (hasta que recientemente lanzó un servicio limitado de publicación básica).

Con esto se terminó de formalizar el monopolio de MercadoLibre en América Latina (algo que ya sucedía hace tiempo en Estados Unidos con eBay, curiosamente dueña parcialmente de ML).

Luego de la adquisición comenzaron a cerrar partes del sitio como la comunidad (clausurado en cuanto se anunció la venta, para evitar objeciones de los usuarios), DePagos (una especie de MercadoPago/Paypal/Dineromail inactivo desde el 27 de agosto) y su programa de afiliados (a partir de hoy a la medianoche). Hoy se puede observar en el sitio publicidad de MercadoPago, o avisos de MercadoLibre en La Nación. Es solo cuestión de tiempo para que el sitio sea un mirror de MercadoLibre, como sucedió con la fusión del 2005. Probablemente, esto se de entre mediados de octubre y principios de noviembre.

¿Quienes son los ganadores? Obviamente MercadoLibre, al adquirir una empresa que factura U$D 95 millones al año, y finalmente aplastar la competencia que le quedaba en el sector más meridional del continente. La Nación, al embolsar U$D 40 millones que probablemente le sirvan para impulsar nuevos proyectos. ¿Se animará a lanzar un nuevo sitio aprovechando la sinopsis que se puede generar con sus clasificados? Y finalmente, Clarín y su sitio MasOportunidades, que en Argentina pasa a ser el segundo más utilizado para compra venta de artículos entre usuarios, al pasar a ocupar el lugar vacante de alternativa a MercadoLibre. Obviamente los que pierden, como siempre, somos los usuarios, que quedamos rehenes de un monopolio.

Grupo Clarín y su fallida estrategia online

Si bien el Grupo Clarín domina el mercado de las telecomunicaciones en el país (a través de la televisión por aire y cable, la prensa escrita, los proveedores de banda ancha, etc.), parece tener problemas al expandirse en contenidos de Internet.

Su primer gran incursión en este sector fue el portal 1.0 Ciudad Internet (ahora, Ciudad.com). Como ISP fue uno de los líderes, pero actualmente sólo brinda acceso 0610 y no figura entre los 100 sitios más visitados del país. Hoy en día se trata de un sitio residual del grupo que publica pocas notas de interés general que Clarín no se puede dar el lujo de publicar por su alto grado de banalidad.

Una vez pasado el furor por los portales y descubierto el éxito de los buscadores, tomó nota que para ser exitoso como Google o Yahoo, el nombre de su propio buscador debía repetir una de sus letras. Así llegó UBBI. Llegó a extenderse hasta Chile (que conserva el último diseño que tuvo UBBI Argentina), España, Brasil y Mexico (a pesar que los portales de estos últimos tres países han cerrado, los enlaces a los mismos aún figuran en las versiones argentina y chilena). Pero la función de buscador para la que fue desarrollado fracasó. Pasó a utilizar la tecnología de Google y finalmente fue desmantelado en pos de “Buscador Clarín” (aún el index se titula Buscador Ubbi), otro fracaso. Actualmente es un sitio de venta de productos para celulares y MP3. ¿Exitosos? Tampoco.

Le llegó el turno a las subastas y ventas online. eBay era un éxito en todo el mundo, y a nivel local el grupo tenía un convenio publicitario con MercadoLibre (puesto que deRemate era de su competencia, Grupo La Nación). Decidió que las comisiones otorgadas por este sitio no eran suficientes y fue por más. Aprovechando el rubro “Más oportunidades” de sus clasificados, lanzó una web con ése nombre. A pesar de la gran publicidad en toda su red de sitios y de que las publicaciones son gratuitas, el sitio tampoco termina de levantar vuelo. El resto de las propiedades de publicación de clasificados online, como la de empleos, tampoco logran alcanzar a sitios como Bumeran o ZonaJobs.

Y llegó la era de esplendor para los videos online. Y cómo no, Clarín fabricó el clon de Youtube, denominado VXV (Videos Por Vos). Junto a su lanzamiento, comenzó una política agresiva contra el portal de videos de Google para que retirasen todos los contenidos de futbolísticos (puesto que posee los derechos de sus transmisiones) y de su canal 13. Más allá de la ironía que esto implica, este lanzamiento resulta un despropósito absoluto y muestra el grado de perdición que reina en el sector virtual del grupo, puesto que en lugar de lograr una sinergía entre ése sitio, TN (su canal y sitio de noticias), Canal 13 (su canal de aire) y Clarin Videos (claramente influenciado por LaNacionTV, con contenidos de su canal y de VXV), todos se encuentran por separado y causan una gran confusión. Además, ¿hace falta aclarar que este fue otro fracaso más?

Recientemente lanzó sitios de widgets, blogs y mapas (nooo… no son reacciones frente a sitios como Blogger o Google Maps) de los que aún no se puede decir si serán exitosos, pero me arriesgaría a afirmar que seguirán la misma tendencia que los anteriormente mencionados. Ni se gastaron en inventarles una marca o sitio exclusivo, son simples apéndices del, hasta ahora, único sitio exitoso de la red: Clarin.com. Ah, me olvidaba de Ole.com.ar (sitio del diario deportivo). Es que sólo aquellos productos de éxito en sus soportes no-virtuales alcanzan grandes audiencias en internet.

Se nota que un gran aparato publicitario, apoyado por su extensa red de medios en diferentes soportes, puede hacer agua ante una mala estrategia de desarrollo online. En lo personal, incluso clarin.com me resulta un sitio incómodo para informarme. Si bien los blogs están de moda, no me parece que un diario online de tal calibre deba utilizar el mismo sistema de publicación de noticias. No solo resulta demasiado extenso para su lectura, sino que para encontrarse con noticias importantes a veces uno tiene que pasar trivialidades como la llegada del iPhone de la mano de Claro. Más que democratización, me suena a desorden. Prefiero la jerarquización de las noticias.

Volviendo al tema de esta entrada, finalmente, el grupo pareció haberse percatado que sería mejor salir de compras o realizar convenios antes que ponerse a desarrollar sus propios emprendimientos.

Así fue que en el 2006 el grupo se asoció con Fotolog, el sitio más exitoso entre la juventud argentina (el cual merece una entrada aparte, pero eso sera otro día), y por poco más de un año, todos los fotologs de los argentinos tenía una barra y publicidad del portal UBBI.

Asimismo, forjó otra alianza con ManagerZone, un juego virtual de simulación de administración de equipos de futbol de gran éxito aquí (al menos en su momento). Otra vez, las inconsistencias se ven cuando el mismo juego tiene su versión argentina y dos de Clarín.

Además, compró participaciones en sitios de relativo éxito como:

  • DineroMail: un sitio de micropagos del estilo de Paypal que era propiedad de deRemate.
  • InterPatagonia: la empresa se dedica al desarrollo de sitios turísticos de gran calidad.
  • Confronte: un comparador de precios online, cuya competencia directa es Buscape (de capitales brasileños) y Livra (el cual se encuentra desarrollando su próxima versión). [Fuente]

Parece que esta estrategia podría darle mejores resultados que las anteriores. El problema es que, a pesar de la gran iniciativa emprendedora que tenemos los argentinos, aún no hay demasiados sitios exitosos a nivel local que pueda llegar a comprar. Ni que hablar que los sitios de mayor tráfico, o ya tienen dueño, o resultan demasiado inalcanzables, incluso para el Grupo.