Nueva American Express Gold Metal

Hace unos días comentaba acerca de la devaluación del sistema de puntos de American Express Gold en España, los cuales ya estarían comunicando por mail, y supongo que para compensar dicha pérdida, la empresa lanzará nuevos beneficios para sus usuarios a fines de marzo (día en que cambia el sistema de puntos).

El primero es ofrecer una tarjeta de metal, de 13 gramos de acero inoxidable, que llegaría al renovar la cuota a partir del 29 de marzo. Rara vez saco la tarjeta para pagar teniendo Google/Apple pay, pero entiendo que hay gente que valora este tipo de cosas. Es muy usual en neobancos como N26, Revolut o Curve ofrecer tarjetas de metal en sus planes más premium y ahora American Express equipara este beneficio, también con la Platinum de su portfolio, que es de metal hace tiempo.

Asimismo, a sus beneficios actuales, suman otros dos que se activarán al renovar la cuota anual a partir del 29 de marzo, o al activar una nueva tarjeta luego de dicha fecha:

100 euros en crédito en restaurantes una única vez, 50€ activables en la fecha de renovación o activación, y los otros 50€, 6 meses después. No es necesario que el gasto equivalga o supere los 50€ sino que se puede utilizar en varias comidas. Simplemente esos gastos se bonificarán.

100 euros en American Express Viajes una única vez, válido por un año el cual se activará al ingresar a la tienda de viajes. Es válido en vuelos, alquiler de coches y noches de hotel, que no requieran pago en destino, en reservas iguales o superiores a 100€ (tasas incluidas) que se realice con, obviamente, la Tarjeta Gold American Express.

Si bien estos beneficios aplicarán a partir del 29 de marzo, para disfrutar de los actuales, y dado que las nuevas altas siguen cerradas en su sitio web y por teléfono, se puede solicitar aquí.

Las reservas de Google Travel desaparecerán pronto

Me encantan los titulares fatalistas, pero es cierto que me estoy preparando para decirle, una vez mas, adiós a una de mis funciones favoritas de Google.

Esta vez no encuentro mucho ruido al respecto, tal vez porque simplemente lo han anunciado con un breve aviso a sus (pocos?) usuarios en la web (ningún mail ni fecha ni reemplazo por ahora):

Hagamos un poco de historia. Hace casi 7 años, Google lanzó Google Trips, una app para dispositivos móviles que te organizaba automáticamente los viajes en base a emails a tu Gmail de reservas de vuelos, hospedaje, tours, etc, etc. Google utilizando la integración de todas sus herramientas en todo su esplendor. También te permitía editar dichas reservas o agregar nuevas de forma manual, ya que en algunos casos, la reserva o el viaje no se creaba de forma automáticamente, así como descargar toda la información tanto de las reservas como de la ciudad visitada, algo muy útil al no tener itinerancia de datos.

Capturas de la difunta app Google Trips

Avancemos unos 3 años, Google anuncia el cierre de la app y su integración en Google Maps y Google Travel, la nueva web app, que además añade la posibilidad de comparar precios de hoteles, vuelos y alquileres temporales. Además te permite explorar diferentes destinos por precio o qué actividades o sitios visitar en cada uno de ellos.

Sin embargo, la mejor característica de Google Travel no es su comparador de vuelos. Por ejemplo, tiene bastantes limitaciones a la hora de buscar vuelos de forma flexible y combinarlos con diferentes aerolíneas: generalmente ofrece ir y volver por la misma, a diferencia de Kayak, por ejemplo, que te ofrece más combinaciones y flexibilidad a la hora de seleccionar los días de vuelo. Es destacable que para varios trayectos, incluyen los recorridos en tren, así como las emisiones de cada medio de transporte y vuelo, ya que como sabemos, el coste no se mide solo en dinero sino que también en emisiones.

Algo mejor es su búsqueda de hoteles, que no solo ofrece los resultados de diferentes revendedores como Expedia, Booking y otros, sino también directamente en los sitios web de los mismos hoteles, que muchas veces son más baratos que a través de estos otros sitios web. Justamente, la apuesta de Google por el sector turístico es alta, y está generando una enemistad con estos grandes jugadores del sector. Por ejemplo, tienen un sitio web dedicado por completo a captar hoteles.

La sección de Explorar es buena a la hora de ver destinos sin conexiones a los que se puede ir, y la de actividades es bastante decente. Sin embargo, extraño la funcionalidad de recorridos automáticos en base a los principales atractivos de cada ciudad y el tiempo disponible, algo que sí tenían en su antigua app y que hoy subsana de una forma más rudimentaria Visit a City.

Capturas de la difunta app Google Trips

Para mí, la mejor característica es la que tenía Google Trips y que ahora Google Travel quiere desechar: la posibilidad de crear y administrar viajes con todas sus reservas, de forma automática desde Gmail (si no te aparecen, debes estar logueado y con la opción activa). Hoy reservo un vuelo, recibo el mail de confirmación, y a los pocos minutos ya tengo el viaje creado con su correspondiente información de vuelos. Hago la reserva del hotel, recibo el mail, y se agrega a dicho viaje. Además, puedo consultar todo mi historial de reservas de los 143 viajes que hice en los últimos 10 años (más de un viaje por mes?!), asi como en Google Maps:

Algo como lo que Google Trips ofrecía:

Capturas de la difunta app Google Trips

Hay varias aplicaciones que hacen lo mismo, incluyendo la automatización de dichos viajes, pero como fanboy de Google, me gusta darle mis datos sólo a una empresa, no a tantas 🙂 Además, Google me suele garantizar la experiencia de usuario.

Tal vez, como cuando dieron de baja Google Trips, Google ofrezca una nueva alternativa. Si no es así, comentaré opciones. Mientras tanto, cruzo los dedos…

Viajando en tren en Estados Unidos

Ayer compartía una promoción de Amtrak, el Renfe/Trenes Argentinos de Estados Unidos, y prometí que hablaría sobre mis experiencia con trenes en ese país.

En Octubre de 2022 viaje a Estados Unidos y tuve que tomar dos trenes:

El Pensylvannian parte desde la estación Moynihan Train Hall en Nueva York, un anexo de la estación de Penn, justo al lado del icónico Madison Square Garden. Si bien el recorrido termina en Pittsburgh, yo me baje en Harrisburg, la otra estación principal del recorrido, junto a Filadelfia. Como comentaba, el viaje típicamente dura 9 horas y media, pero mi tramo fueron sólo 3 horas y media, y me costó 50 dólares. La llegada se demoró una media hora.

Por otro lado, tome el Vermonter, que parte desde St. Albans y termina en Washington DC. Sin embargo, yo me subí en Essex Junction, al lado de Burlington (Vermont) y me baje en la misma estación de Moynihan Train Hall, en Nueva York. Una vez mas, el recorrido completo dura casi 14 horas! Pero mi tramo fue de «solo» 8 horas (extendidas media hora mas por otra demora de Amtrak), por 60 dólares.

Este tren hace un recorrido paralelo al Ethan Allen Express, que parte de la vecina ciudad de Burlington, pero termina en Nueva York, con una duración relativamente menor, de 7 horas y media. Me decline por el Vermonter porque estaba a distancia a pie de la estación, con lo cual lo que ganaba en tiempo de tren, lo perdía llegando a la estación, y era 15 dólares mas barato.

Recorrido del Vermonter y del Ethan Allen Express

Las estaciones

Como es de prever, la estación de Moynihan en Nueva York es bastante completa, con opciones para comer. Aquí estamos con cara de cansados, pero listos para embarcar. La plataforma no la anuncian hasta unos minutos antes de la partida.

La de Harrisburg, bastante grande pero con poco menos opciones, y la de Essex, directamente era un páramo:

Llegada del Vermonter a Essex Junction

Ambas estaciones actúan como nodo de transporte, también operando como terminal de buses.

Esa mañana desayune en una cafetería de especialidad frente a la estación, Nest Coffee.

Nest Cafe

Los trenes

No note mucha diferencia entre ambos trenes:

  • Los asientos son espaciosos, de cuero, cómodos y reclinables
  • Tienen wifi gratuito
  • Tenían las ventanas igual de sucias
  • Tenían el mismo menú en el vagón comedor
  • Los trenes no venían muy llenos

Mas allá de la duración y del recorrido, la mayor diferencia es que el Vermonter vale cada dólar invertido en octubre, durante la época de cambio de hojas. A continuación, algunos videos del recorrido, incluyendo una breve reseña:

Reseña de Amtrak
Asientos
Paisajes del Vermonter en otoño
Paisajes del Vermonter en otoño
Paisajes del Vermonter en otoño

En resumen… si bien los trenes en Estados Unidos no tienen la mejor de las famas (y los 2/2 que tome han demorado), personalmente recomiendo la experiencia al ser económica y ecológica, teniendo en cuenta que pueden haber demoras.

Actualización: Cuando el Pensylvannian se demoró (principios de Octubre de 2022), envié un reclamo a Amtrak, pensando en el mismo criterio que en Europa donde los trenes y los vuelos demorados son compensados. Nobleza obliga, y casualidad o no, un día después de esta entrada, me reembolsaron el 30% del coste del primer viaje en un voucher de viaje, válido por un año. Ey, agente de Amtrak, un saludo desde acá si me estás leyendo y gracias por el voucher! Al igual hago otra crónica en breve.

Cómo recorrer en un mes Estados Unidos de forma ecológica por sólo 275 euros

Es bastante conocido dentro de Europa como Interrail, y fuera de ella como Eurail: el pase que permite recorrer varios países de Europa en tren a un bajo coste. Yo lo hice en 2017, pero eso será objeto de otra entrada.

En este caso quería destacar la existencia del Amtrak Rail Pass, que justamente está en oferta hasta el 20 de enero por 299 dólares (es decir, 200 dólares menos de su precio habitual, 499 dólares) o 275 euros a cotización del día. El mismo permite hacer 10 tramos o recorridos en 30 días en clase económica, es decir, a 27,50 euros el pasaje, sin importar la distancia.

Existen ciertas restricciones, sin embargo es una muy buena opción. Para tomar una dimensión de la oferta, en octubre del año pasado tomé dos trenes en mí viajes Estados Unidos:

  • El Pennsylvanian, de Nueva York – Harrisburg (Pensilvania), un viaje típicamente de 3 horas y media, por 50 dólares
  • El Vermonter, haciendo el trayecto de Eseex Junction (Vermont) – Nueva York, un viaje típicamente de poco más de 78 horas, por 60 dólares

Es decir, prácticamente el doble por trayecto. Con 5 o 6 viajes de este estilo, te llevas 4 o 5 más.

Importante destacar que los trenes son más lentos que en Europa, pero no tienen tanto que envidiarle. La puntualidad tal vez sea el mayor aspecto a destacar, ya que en ambos viajes tuve una demora aproximada de media hora. Nada grave.

Próximamente publicare mi experiencia con los trenes en Estados Unidos, pero si alguien tenía un viaje en mente de este estilo, a aprovechar!

Actualización: click para leer mi experiencia en los trenes de Amtrak.

Actualización 2: Cuando el Pensylvannian se demoró (principios de Octubre de 2022), envié un reclamo a Amtrak, pensando en el mismo criterio que en Europa donde los trenes y los vuelos demorados son compensados. Nobleza obliga, y casualidad o no, un día después de esta entrada, me reembolsaron el 30% del coste del primer viaje en un voucher de viaje, válido por un año. Ey, agente de Amtrak, un saludo desde acá si me estás leyendo y gracias por el voucher! Al igual hago otra crónica en breve.

Por qué Vueling es mi aerolínea low cost favorita

Es difícil asociar calidad con bajo coste, y sin embargo a la hora de comprar hay que tener en cuenta que lo barato a veces puede salir caro, por más cliché que sea la expresión.

No puedo decir que mis experiencias con las aerolíneas de bajo coste hayan sido necesariamente malas, sacando mis comentarios sobre los extras de WizzAir. Bajo coste no es sinónimo de retrasos, cancelaciones o mal servicio, sino más bien de pasajes de aeropuertos lejanos (aunque las aerolíneas de bajo coste ya han conquistado también los aeropuertos principales) y coste particionado, donde se elige qué se necesita y qué no: equipaje? Selección de asiento? Comida? Flexibilidad? Hotel? Alquiler de coche? Traslados al aeropuerto? Seguros? …y una larga lista de etc. que no deja de crecer.

Y sin embargo, a la hora de elegir, siempre intento volar por Vueling.

Viviendo en Barcelona, y al tener su principal hub en esta ciudad, Vueling ya parte con una ventaja. Tiene una gran oferta de destinos desde y hacia la ciudad donde vivo. Además, al ser española (al menos de orígen), y por más inglés que sepa, el idioma es un plus. Personalmente, siendo un aficionado al marketing y al branding, veo que manejan su marca y comunicación de una forma consistente y amena para sus clientes.

Detalles como estos, mejoran la experiencia:

Sacando estas subjetividades, y de sus precios bajos, Vueling además forma parte de IAG, un conglomerado con otras empresas como Iberia, Level, British Airways o AerLingus, lo cual le da un respaldo adicional. Por eso, al volar en Vueling, también se juntan Avios con cada vuelo y sus partners. Como comentaba hace unos días, tiene una tarjeta de crédito que permite juntar millas (algo que por ejemplo, Ryanair no brinda). Además de Avios, con cada reserva también se pueden juntar puntos para Travel Club (algo que evaluaré más adelante).

A sus viajeros más asiduos (aquellos que vuelen 40 veces por año o más), los premian con una membresía de Vueling Premium, con ventajas tales como:

  • Doble de Avios con cada reserva
  • Carril rápido en líneas de chequeo de seguridad
  • Equipaje de mano en cabina y embarque prioritario
  • Un vuelo para 2 personas a mitad de precio
  • Cambio de horario gratuito en el mismo día
  • Mostradores de facturación exclusivos
  • Línea de atención exclusiva

Dentro de lo que es la experiencia de vuelo, cada asiento tiene un «smartphone holder» para poder ver series sin que el móvil se caiga en la bandeja o se te canse el brazo, y un enchufe para poder cargar el móvil.

También ofrece Vueling.air, wifi a bordo con información de vuelo gratis. Ofrecen tres packs con acceso a internet, y sus precios son:

  • Fly & Chat: entre 2 y 3 € con acceso a correos electrónicos y comunicaciones vía chat.
  • Fly & Surf: entre los 3 y 5 € con acceso a lo anterior más paginas web.
  • Fly & More: entre los 6 y los 9€ con acceso a lo anterior más streaming.

Priority boarding: El nuevo abuso de las aerolíneas «low cost»

En su continuo esfuerzo por maximizar los ingresos, y con la excusa sanitaria (o presupuestaria) de la pandemia COVID-19 (para agilizar el embarque y evitar aglomeraciones), las aerolíneas de bajo coste popularizaron el pago del equipaje de cabina («carry-on»), en conjunto con el embarque prioritario. Ahora, por lo que comenzó siendo un pago bajo por algo que antes era gratis, puedes seguir llevando tu equipaje a bordo, y entrar al avión antes.

Que vayan de la mano ambas no es casual: muchos pasajeros que viajan con un pequeño bolso de mano o mochila, suelen ponerlo en donde va el equipaje de mano, y se llena. Por eso las aerolíneas quieren que los pasajeros que pagan por su equipaje de mano, aborden antes el avión y evitar que esas mochilas ocupen el lugar de dicho equipaje.

A su vez, para un sector cuya clientela basa su decision principalmente en costes, utilizando como fuente sitios comparadores de tarifas aéreas (Skyscanner, Kayak, Kiwi, Google…), les resulta útil poner una tarifa básica baja y llenar de suplementos extra al momento de la compra.

Ryanair y WizzAir fueron de las primeras aerolíneas en implementarlo. Vueling implementó la facturación gratuita del equipaje de mano para evitar aglomeraciones en el embarque, pero una vez finalizado lo peor de la pandemia, se sumaron a la tendencia. Me sorprendió que hasta LATAM tiene tarifas que no incluyen equipaje de cabina.

Las aerolíneas saben que crearon un monstruo al habituar a sus pasajeros a minimizar sus equipajes para no pagar el equipaje de bodega, sin mencionar la comodidad que implica no tener que facturar o esperar el equipaje al aterrizar. Ahora, las aerolíneas quieren aprovecharse de esta tendencia y de este nuevo «impuesto de viaje». A tal punto, que el equipaje de mano cuesta mas que el pasaje mismo.

Esto, en principio, no me parece mal: si en la tarifa anterior se incluía un coste por llevar equipaje de mano y ahora dicho coste se eliminara de la tarifa y se cobrara como extra, para viajes cortos (un fin de semana, por ejemplo) no estaría mal poder viajar con mochila de mano… Pero no es el caso. Las tarifas básicas (ahora sin equipaje de mano) siguen costando lo de antes, y las aerolíneas «low cost» tienen un nuevo ingreso.

Esta captura a continuación es de la semana pasada de un vuelo de WizzAir. El pasaje cuesta poco mas de 80€ (atención que dentro del «pasaje» incluyen la membresía de 40€ del WIZZ Discount Club) y solamente el embarque prioritario con su correspondiente maleta de mano, 113,64€, un 42% mas que los pasajes.

Everything looks fine? Really?

Cuáles son los beneficios de American Express Gold y cual fue mi experiencia renovándola

Ya hablamos de algunos pros y cons de American Express. Ahora haré foco un poco en las características de la tarjeta en general.

La principal clave de esta tarjeta es que con cada compra juntas puntos Membership Rewards, y cada 1000 puntos puedes canjearlos por 5€ de crédito (ademas de numerosas opciones de canjes de puntos por vales de compra a peor ratio de canje) o por 1.000 millas (para Avios, Flying Blue o SUMA – otras aerolíneas tienen peor ratio de canje)

Entre sus otras mayores ventajas, ademas del próximamente-devaluado programa Membership Rewards, y del próximamente-finalizado programa de referidos, la tarjeta ofrece 2 accesos a Salas VIP en aeropuertos del programa Priority Pass o un seguro de emergencias médicas en viajes bastante básico que cubre hasta 9.000€.

También ofrecen otros beneficios que aún no he utilizado como:

  • 600.000€ en seguros de siniestros de viajes (siempre y cuando el viaje haya sido comprado con la tarjeta)
  • Entre 120€ y 180€ en caso de demora de equipaje o hasta 600€ en caso de pérdida del mismo
  • Hasta 6.000€ en seguro por rotura de compras en los primeros 90 días después de la adquisición
  • Hasta 25€ de seguro en caso de robo de la tarjeta, con reposición en 48 horas
  • Subida de categoría de habitación y hasta 100 USD de crédito en The Hotel Collection
  • 10% de descuento en Hertz Gold Plus Rewards

Mantienen promociones en el año como el Shop Small (en Julio y Noviembre, del cual aún espero los reintegros) o algunos canjes como el 20% adicional en Avios (el último en Febrero de 2022, donde 1 punto MR se canjeaba por 1,2 Avios).

Todo esto suena genial, si no fuera por el hecho de que si bien la tarjeta es gratis los primeros 6 meses, luego comienzan a cobrar 16€ por mes. Si te convence, puedes solicitarla aquí, ya que por alguna extraña razón, no esta disponible para contratar públicamente.

En lo personal, al quinto mes llamé para darla de baja y me ofrecieron dos opciones:

  • Mantenerla gratis
  • Pagar la cuota y recibir 15.000 puntos que equivalen a 15.000 Avios o 75€ en crédito

Fui por la segunda opción, ya que los puntos equivalían a 6 meses de abono. Sin embargo a los 11 meses de la tarjeta, llamé nuevamente y me comentaron que tendría que esperar 6 meses más para pedir una oferta, ya que estas eran anuales.

Con esto, estoy meditando si fui un mal negociador, y si darla de baja definitivamente.

Ademas de su coste y de la devaluación de su programa, tiene otras desventajas:

  • No es muy aceptada en comercios
  • Como casi todas las tarjetas de crédito, cobran por el uso en cajeros automáticos o fuera del país
  • La app es bastante básica
  • La web esta plagada de información desactualizada , contradictoria o links rotos

Por un tiempo no creo que hable mas de American Express, mientras tanto cuentame cómo fue tu experiencia o cuales son tus dudas en los comentarios.

Cómo ganar 200 euros con American Express

…y una de arena.

Como reseñe ayer, American Express esta devaluando su programa de fidelización, pero aún hay esperanzas.

La principal, de momento, es su programa de referidos, que a diferencia de lo que ofrecen en otros países, y tal vez para demostrar una mayor tangibilidad en sus beneficios, es regalar crédito por cada nueva suscripción/referido.

Si no fuera por cuenta de Facebook, no me habría enterado que esta promoción se extendió por dos semanas, y puede que se extienda una vez mas.

Básicamente, y dependiendo de la tarjeta referida, tanto el nuevo usuario como aquel que lo refiere, recibirán un bono de hasta 200€ . A partir de la segunda recomendación, el que refiere obtendrá 100€ (pero el nuevo usuario, 200€). En mi caso, referí a un amigo y así me figura en el resumen:

Asimismo, otorga un magro bonus de 500 puntos, que equivale a 2,50 EUR o 500 avios, como figura en mi resúmen de puntos de la app, ya que en la web no existe tal funcionalidad:

Curiosamente, American Express no esta aceptando nuevas suscripciones desde su sitio web público:

Sin embargo, si quieres una tarjeta American Express, puedes utilizar mi enlace de recomendado para ganar 200€, aunque deberás apurarte con el gasto para obtener el bono, si no extienden la promoción.

Esta semana reseñare en detalle la American Express Gold, luego de casi un año de uso.

Actualización: si bien inicialmente la promoción era hasta 31 de diciembre 15 de enero, se ha extendido hasta el 29 de marzo.