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Aerolineas y tarjetas – Parte II: One World

Hoy continuamos el análisis con las aerolíneas de One World que tienen convenios con bancos argentinos.

  • Frances y LAN: el costo del programa es de $230, más económico que los de Aerolíneas Argentinas. La renovación anual arranca en $513 y el mantenimiento mensual es de $36.
  • Itau y TAM: el costo del programa es de $390 y cobra una renovación anual desde $131 en 3 cuotas y un mantenimiento de $29.
  • Citi y American Airlines: el costo del programa es de $544.50, con un costo de mantenimiento desde $43 mensuales y $745 anuales.

Realizando el mismo análisis, el primer año:

  • Frances LAN: 12 comisiones mensuales + programa = $662 anuales
  • Itaú TAM: 12 comisiones mensuales + programa = $738 anuales
  • Citi AA: 12 comisiones mensuales + programa = $1060 anuales

Ya a partir del segundo año, suben más (siempre los costos mínimos, sin bonificaciones de ningún tipo):

  • Frances LAN: 12 comisiones mensuales + programa + renovación anual = $1175
  • Itaú TAM: 12 comisiones mensuales + programa + renovación anual = $869
  • Cita AA: 12 comisiones mensuales + programa + renovación anual = $1805… más que el de American Express!

La proxima entrega, un bonus track, y luego comparamos los programas de Skyteam con One World. No hay análisis de Star Alliance ni de aerolíneas independientes, ya que no hay convenios, más allá del de ICBC que cae a fin de año.

aegean

Cómo convertirte en Star Alliance Gold en un solo viaje

¿Estás por volar más de 19.000 millas en alguna aerolínea de Star Alliance? Entonces este post es para vos.

Aegean Airlines es la aerolínea de bandera griega, asociada a Star Alliance, y su programa Miles and Bonus es el más generoso de la alianza (y diría de todas las alianzas en general). Con tan solo volar 3.000 millas (más las 1.000 que regala el programa al registrarse), permite el acceso a la categoría Silver de la alianza, lo cual básicamente garantiza máxima prioridad en la espera del vuelo en el aeropuerto en caso de que no hayas reservado un vuelo o no queden asientos disponibles. No demasiado.

Lo interesante es si estás por hacer un vuelo largo, y la clase de tu vuelo te permite sumar esas millas con este programa (que también es generoso en esto). En caso de realizar alrededor de 20.000 millas (un viaje a Asia te lo garantiza, por ejemplo), automáticamente pasás a ser, por tres años, Star Alliance Gold por tres años. ¿Qué implica esto? Además de lo que garantiza el status Silver:

  • Prioridad en el check in en el aeropuerto (esa ansiada alfombra roja vacía que ves cuando vas a facturar tus valijas).
  • Acceso a los Star Alliance lounges
  • Embarque prioritario, claro
  • 20 kg más permitidos para facturar
  • Prioridad en el manejo del equipaje

Lo bueno de Aegean es que si estás cerca de llegar a ese puntaje, podés comprar las millas o sumar a través de tus reservas en Hertz y Booking.com, entre otras. Si no me creen, pueden leer más sobre el programa aquí.

Ni hablar que esas millas que juntes, las podés canjear por vuelos en cualquier aerolínea de la alianza. A partir de 25.000 millas tenés un ida y vuelta dentro de América del Sur o Central. Lamentablemente ya no quedan demasiadas aerolíneas de la alianza en la región para usarlas, tan solo Avianca, Air Canada (Buenos Aires-Chile) y Turkish Airways (Buenos Aires-San Pablo). Esto es mejor que sumarlas en United, por ejemplo, donde por esa cantidad de millas tenés un viaje sólo en Sur-Sur América (Cono Sur y Brasil).

Este es uno de los mejores secretos de nosotros los voladores. ¿Suena demasiado bueno para ser real, cierto? La verdad es que como todo lo bueno, tiene un final, y como todo buen secreto, una vez que pierde su condición, deja de serlo. A partir del 24 de noviembre, Aegean lanza su nuevo programa de millas, el cual pasa a ser como cualquier otro, con límites más altos. Por lo que si tienen algun vuelo largo de la alianza a punto de tomar, les recomiendo que se registren en Aegean y sumen sus millas ahí.

En mi experiencia personal, me estoy yendo a Asia de vacaciones con United, que es parte de la red. Pero mi vuelo sale exactamente un mes después de que este programa cambia, asi que agua y ajo.

Fuente: Aerolineas.com

Cómo juntar el doble o triple de millas en Aerolíneas con tu reserva de hotel

Luego de su bizarra asociación con Clarin, Aerolíneas Argentinas lanzó otra manera de sumar millas fácilmente con tus reservas de hotel, sin necesidad a que sea de una determinada cadena hotelera con la que tiene convenio.

Si realizás tu reserva de hotel a través de este link, por cada dólar que gastes, sumás una milla. Así de simple. No te olvides de cargar tu número de Aerolíneas Plus al final de la compra, para que las millas se acrediten correctamente. El proceso está asegurado por Booking.com, y permite reservas con pago en hotel de destino o mismo, pago por adelantado. Para saber más, podés revisar la letra chica acá.

Lo bueno de este partnership es que, además de Booking ser mi página predilecta para reservas, te permite sumar por dos si la reserva la efectuás en algún hotel con el que la aerolínea tiene convenio:

  • Hilton
  • Waldorf Astoria
  • Conrad
  • Double Tree
  • Embassy Suites
  • Hilton
  • NH
  • Holiday Inn
  • Homewood suites
  • Home 2

Y si encima pagás esa reserva con tu tarjeta de crédito adherida al programa Aerolíneas Plus, ¡tres veces!

Fuente: Secretaría de Comunicación - Presidencia de la República

Llega Alas, la nueva aerolínea de Uruguay

Pluna fue, durante 76 años, la aerolínea de bandera de Uruguay. En el año 1991, en medio de una ola de privatizaciones en la región, la aerolínea estatal permitió el ingreso de capitales privados para su ampliación. Varig, la antiguamente mayor línea aérea brasileña, terminó siendo el accionista mayoritario a partir de 1995 de Pluna. Debido a su debacle financiera, y su posterior venta a GOL, el gobierno uruguayo en 2007 le otorga el 75% de las acciones de Pluna al consorcio argentino Leadgate.

Bajo la gestión de Leadgate, Pluna fue relanzada bajo el concepto de aerolínea regional de bajo costo. De hecho en muchos destinos era la opción más económica, ya que para vuelos desde Argentina incluía siempre una escala en Montevideo, e introdujo el concepto de cobro por equipaje en estos lares. A su vez cerró acuerdos con varias aerolíneas importantes tales como American, Iberia, Emirates y Sky, sin llegar a integrarse a ninguna alianza.

Con el objetivo de ampliar su presencia en Argentina, en el 2009 Leadgate compra una parte de Aerovip, una pequeña aerolínea argentina que no volaba desde 2004, la cual fusiona con Pluna. Más tarde, Jazz de Air Canada ingresa con la compra del 33% del paquete accionario. Sin embargo, en 2012, bajo la excusa de malos resultados financieros y un fracaso en el ingreso en el mercado aeronáutico argentino, poco abierto a actores externos, Leadgate se retira de Pluna y ésta anuncia el cese de sus operaciones.

Durante estos dos años los trabajadores de la ya inexistente Pluna intentaron gestionar su reflote, sin demasiado éxito. Sus aviones Bombardier son rematados en su mayoría, y sus rutas, ocupadas por actores como BQB y Aerolíneas. Sin embargo en el día de ayer, se presentó oficialmente Alas Uruguay, la nueva aerolínea de bandera del país oriental, que promete retomar el legado de Pluna con gran parte de sus trabajadores, conectando con cuatro aviones Boeing 737 alquilados a Montevideo con las ciudades más importantes de la región:

  • Buenos Aires (Aeroparque)
  • Punta del Este
  • Asunción
  • Santiago de Chile
  • San Pablo
  • Rio de Janeiro

La aerolínea comenzaría a volar en plena temporada alta, a partir entre diciembre de este año y el enero próximo con vuelos privados, y una vez que tengan la autorización del gobierno, hacerlo de manera comercial para el público. Desde aquí le damos la más grande bienvenida y le deseamos el mayor de los éxitos. La sana competencia siempre viene bien para los viajeros de la región. Además felicitamos a Montevideo por el estreno de su nuevo aeropuerto de Carrasco, uno de los más lindos del mundo según la BBC.

Aeropuerto Carrasco big

LAN, no tan encantadora

El viaje a Salta es el tercero que hago con Lan, aunque técnicamente es el séptimo y octavo vuelo que hago con ésa aerolínea (en el 2000 hice Buenos Aires-Stgo de Chile-Miami y el año pasado me fui a Puerto Iguazú).

La ida fue sin problemas. Realicé el check-in online y me presenté en la puerta de embarque media hora antes del despegue y así me ahorré bastante tiempo. El vuelo se realizó en tiempo y forma. Nuevamente, regalaron delicias de Havanna, una curiosidad ya que en los vuelos internos dentro de Estados Unidos y Europa no suelen dar snacks gratis, o no de tal calidad. Y no hablo de las low-cost, sino de United Airlines, la aerolínea por la que más viajé (7 aviones entre 2007 y 2008). Aún así, Jet Blue, una aerolínea de bajo costo norteamericana, me regaló snacks en mis vuelos Nueva York-Orlando-Washington de este año.

La vuelta, sin embargo, no fue tan fácil. Mi vuelo era el primero de Lan y partía a las 13:30, cosa de llegar a Buenos Aires a las dos horas e ir directo a la facu. A eso de las 11 am, mientras estaba en la cima del Cerro San Bernardo, me llaman de la aerolínea para informarme que mi vuelo había sido cancelado y que debía abordar el siguiente, dos horas después. Bueh, no iba a ir a la facu, pero al menos iba a tener un rato más en Salta. Sin embargo, la gente de Lan había hecho un lío con los asientos, y no me quedó claro si hubo gente que no pudo embarcar. Por suerte yo tenía el mismo asiento que había elegido en el check-in el día anterior (por cierto, tenía la esperanza de que me dieran un pasaje como la gente, me dieron una hoja impresa). Lo cierto es que el vuelo fue casi lleno, y por estos inconvenientes, salió media hora más tarde.

Eso no fue lo peor, sino el tener que viajar con un bebe a bordo. En la fila de adelante mío había una pareja con una nena que no paró de llorar en todo el vuelo. Pero no un llantito bajito, era estridente. Y mi MP3 se había quedado sin baterías antes de subir al avión. Intenté, en vano, escuchar la música del avión, mas esta nunca apareció por mis auriculares. Se ve que en vuelos de cabotaje no ponen música.

De todos modos mi experiencia con la empresa sigue siendo positiva. Sólo me entristece no haber podido ver en Salta al hombrecito que brilla de los Valles Calchaquíes…

LAN, el encanto de volar

La concordancia entre el lema marketinero y la experiencia fehaciente se hace realidad, como pocas veces.

Hace unos meses vinieron unos amigos del exterior y con los de acá elegimos un destino nacional para que conocieran, además de Buenos Aires. Como no iban a estar mucho tiempo, no podía ser muy lejos por la duración del viaje. Pero queríamos un destino que les dejara una buena impresión. Las posibilidades eran: Patagonia, Cuyo, NOA o Iguazú.

En eso veo un mail con una promoción de aéreos de LAN a este último destino: $372 ida y vuelta. Teniendo en cuenta que los pasajes de micro estaban a unos $300, era una buena oferta.

Para quien no está informado, el mercado aéreo argentino se encuentra cuasi-monopolizado por la aerolínea de bandera, seguida detrás por LAN Argentina y otras menores como Andes y Sol, que vuelan a destinos puntuales. Las demoras, cancelaciones y paros son muy frecuentes, por lo que volar en el país resulta una verdadera odisea. Una cara odisea, porque los pasajes no son muy económicos, y tampoco dan los números para la existencia de una aerolínea de bajo costo. Aún así resulta más seguro que el lento tren o los autobuses que se ven envueltos en trágicos accidentes cada vez más seguido.

Unas semanas antes me había ido a Europa por Aerolíneas Argentinas y sufrí la demora de mis valijas. Llegadon 4 días después, por lo que tuve que comprarme ropa para un evento al que tenía que asistir. Por suerte, meses después me llegó el cheque con la compensación. Pero tuve que lucharla. Lo mío fue leve en comparación a lo que unas amigas sufrieron.

Ya conocía Iguazú, había ido a mis 15 años, y realmente era un destino impresionante. Así que me volqué por comprar los pasajes en el sitio web, que gozan con un 3% de descuento. Nos permitió elegir asientos y todo, por lo que pudimos viajar juntos. Horas antes del viaje hicimos el check-in y como no despachabamos valijas nos dirigimos directo a la puerta de embarque del Aeroparque Jorge Newbery.

El vuelo, tanto de ida como de vuelta, se hizo sin problemas, en tiempo y forma (¿debería considerarme afortunado?). Nos regalaron en ambos viajes una caja con snacks que incluía un alfajor Havanna, entre otros productos. El aeropuerto de Iguazú es modesto, pero tiene todo lo que uno puede necesitar.

Y casi un año después, LAN me vuelve a sorprender. Sin saberlo, las millas de Iguazú se me habían acreditado automáticamente (a diferencia de lo ocurrido con otras, como Aerolíneas Argentinas) y podía utilizarlas para un jugoso descuento: 5.000 millas más 200 pesos equivalían a un pasaje a Salta, Bariloche o Iguazú. Estos últimos destinos ya los conozco, mas no el primero. No lo pensé dos veces, compré el pasaje (online de nuevo). Asi que en dos semanas estaré por el Noroeste argentino.